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alex revision
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Default Les bombardements alliés de 1945 sur Dresde étaient-ils justifiés militairement ?

Les bombardements alliés de 1945 sur Dresde étaient-ils justifiés militairement ?

Par John Wear

De nombreux historiens ont soutenu que Dresde était une cible militaire légitime parce qu’elle était l’un des plus grands centres commerciaux et de transport d’Allemagne. D’autres historiens affirment que les bombardements de Dresde ont entraîné des morts civiles inutiles qui n’étaient pas nécessaires pour faire avancer la cause alliée. Cet article examine si les bombardements de Dresde étaient militairement justifiés.

Contexte historique

Les bombardements alliés de Dresde ont créé une tempête de feu parfaite qui a détruit une ville dont la population était alors gonflée par des dizaines de milliers de réfugiés. Personne ne pourra jamais dire que la tempête de feu à Dresde était un accident, ni que la décision de bombarder Dresde ne venait pas des plus hauts niveaux des gouvernements alliés[1]. Les 650 000 bâtons incendiaires de quatre livres largués sur Dresde étaient conçus pour produire une destruction généralisée sur une très grande partie de la ville[2]. L’opération Thunderclap, comme on appelait le bombardement de Dresde et d’autres villes allemandes, n’a pas été lancée uniquement par Sir Arthur Harris et le British Bomber Command[3].

La Royal Air Force (RAF) britannique a commencé à bombarder Dresde le 13 février 1945, entre 22 h 13 et 22 h 28. Elle a largué un total de 881,1 tonnes de bombes sur les quartiers centraux de Dresde au cours de cette première vague, dont 57 % en poids de bombes hautement explosives et 43 % de bombes incendiaires. Ces bombes comprenaient 172 mines à air de 4 000 livres et 26 mines à air de 2 000 livres conçues pour créer d’énormes ondes de choc d’air à haute pression. Ces bombes monstrueuses ont soufflé un grand nombre de fenêtres et de portes et ont augmenté le tirage nécessaire pour que les petits feux de dizaines de milliers de bâtons incendiaires se propagent et se combinent le plus rapidement possible[4].

À l’approche de minuit, la tempête de feu provoquée par les bombardements avait le cœur de Dresde sous son emprise, et personne ne pouvait rien y faire. Une personne s’est exclamée plus tard : « Tout Dresde était un enfer ! » La plupart des habitants de Dresde n’auraient pas pu prévoir que les choses allaient encore empirer[5].

Une deuxième vague de 550 bombardiers de la RAF – plus de deux fois le nombre de la première vague – a attaqué d’autres sections de Dresde de 1h21 à 1h45 du matin. Un mélange de bombes explosives et incendiaires s’est déversé sur le Grosser Garten, où les habitants de Dresde s’étaient rassemblés après avoir fui leurs maisons en feu. Les Britanniques bombardaient maintenant les dépossédés et les sans-abri. Parmi les autres nouvelles zones de Dresde touchées par la deuxième vague de bombardements de la RAF, on trouve Löbtau et Friedrichstadt, la Südvorstadt et la gare centrale, ainsi que les banlieues de Räcknitz, Zschernitz et Plauen. Un très gros attentat à la bombe a également alimenté les incendies déjà créés à Johannstadt et à Striesen[6].

La tactique de la RAF consistant à étendre les attaques lors de la deuxième vague de bombardements a créé une zone plus large de dévastation intense, ce qui a eu pour résultat la plus grande zone de toutes les villes jamais détruites en une seule nuit. C’est cette deuxième vague de bombardements en dehors des zones déjà brûlées de la ville qui a fait du raid sur Dresde un véritable massacre. Dresde et de vastes zones de sa banlieue sont devenues des lieux de tuerie sans comparaison[7]. Lors des deux raids, 796 bombardiers de la RAF avaient largué un total de 2 659,3 tonnes de bombes, dont 1 477,7 tonnes de bombes à haute puissance explosive et 1 181,6 tonnes de bombes incendiaires. Environ 13 miles carrés du centre historique de Dresde ont été complètement détruits lors des attaques[8].

Une troisième vague de 316 B-17 de la Huitième armée de l’air américaine s’est approchée des ruines flamboyantes de Dresde peu après midi, le 14 février 1945. Cette attaque a été suivie le lendemain par 211 autres bombardiers lourds de l’U.S. Eighth Air Force pour achever la destruction de Dresde. Alors que la Huitième armée de l’air américaine avait prévu de bombarder visuellement la gare de triage lors de ces deux raids américains, la fumée et les nuages des précédents bombardements britanniques ont fait échouer ces tentatives. Les raids américains sont devenus avant tout un exercice de bombardement radar, ce qui a eu pour conséquence que la majorité de leurs bombes ont été dispersées au-dessus de la ville de Dresde. Ces deux derniers raids américains ont ajouté 1 235 tonnes supplémentaires au poids total des bombes larguées sur Dresde[9].

Le bombardement de Dresde a tué plusieurs dizaines de milliers de civils et a détruit l’une des villes les plus belles et les plus riches en culture d’Europe. La question est la suivante : La destruction de Dresde a-t-elle eu une quelconque valeur militaire ?

Les arguments en faveur d’une justification militaire

De nombreux historiens affirment que Dresde était une cible militaire légitime. Dresde était à tous égards une importante plaque tournante ferroviaire, une destination et un point de transfert. Trois axes importants du système ferroviaire allemand convergeaient à Dresde : Berlin-Prague-Vienne ; Munich-Breslau ; et Hambourg-Leipzig-Prague. Deux lignes principales reliaient également Dresde à Leipzig et Berlin. Alors que le système ferroviaire Dresde-Saxe ne se classait qu’au septième rang en Allemagne pour le nombre de voies, il était troisième dans le pays pour le tonnage total transporté[10].

Dresde servait de point de transit pour le trafic militaire. Un prisonnier de guerre américain a écrit après la guerre : « La nuit précédant les raids de la RAF/USAFF, les 13 et 14 février, nous avons été dirigés vers la gare de triage de Dresde, où pendant près de 12 heures, les troupes et le matériel allemands sont entrés et sortis de Dresde. J’ai vu de mes propres yeux que Dresde était un camp armé : des milliers de soldats, de chars et d’artillerie allemands et des kilomètres de wagons de marchandises chargés de fournitures soutenant et transportant la logistique allemande vers l’Est pour rencontrer les Russes »[11].

Un rapport préparé par la division historique de l’USAF, l’Institut d’études de recherche de l’Université de l’air, indique

Les 14 et 15 février, les raids de la Huitième armée de l’air contre les installations ferroviaires de la ville ont provoqué des dommages graves et étendus qui ont entièrement paralysé les communications. Les terminaux de passagers et les principales gares de fret, les entrepôts et les hangars de stockage de la ville ont été, quand ils n’ont pas été totalement détruits, si gravement endommagés qu’ils étaient inutilisables. Les rotondes, les ateliers et les ateliers de réparation des chemins de fer, les stations de charbon et autres installations d’exploitation ont été détruits, vidés de leur contenu ou gravement endommagés. Les ponts ferroviaires sur l’Elbe – vitaux pour le trafic entrant et sortant – ont été rendus inutilisables et sont restés fermés à la circulation pendant de nombreuses semaines après les raids.

Le rapport conclut : « Dresde était une cible militaire légitime… Les bombardements de Dresde n’étaient en aucun cas une déviation des politiques de bombardement établies dans les directives officielles de bombardement »
[12].

L’armée de l’air américaine a également affirmé que Dresde comptait 110 usines, ateliers d’usinage et sites industriels employant 50 000 travailleurs qui étaient des cibles militaires légitimes. Le maréchal de Bruhl écrit :

Ces installations comprenaient des usines d’avions dispersées, une usine de gaz toxiques (Chemische Fabric Goye), une usine de canons anti-aériens et de canons de campagne (Lehman) et la plus célèbre entreprise allemande d’instruments optiques (Zeiss-Ikon). Il y avait également des fabricants de produits électriques et d’appareils à rayons X (Kock et Starzel), d’armes légères (Seidel et Naumann), de moules et d’emballages métalliques (Anton Reich), d’engrenages et de différentiels (Saxonizwerke) et de jauges électriques (Gebruder Bessler) 13].

En justifiant les bombardements de Dresde, le commandant britannique Sir Arthur Harris a déclaré « En fait, Dresde était une masse d’usines de munitions, un centre gouvernemental intact et un centre de transport clé. Elle n’est plus rien de tout cela »[14].

Le rapport de l’Université de l’air de l’USAF, l’Institut d’études de recherche de la Division historique, justifie également le bombardement de Dresde :

Dresde était l’un des plus grands centres commerciaux et de transport d’Allemagne et la capitale historique de l’important et très peuplé État de Saxe. C’est cependant en raison de sa situation géographique et de sa topographie, ainsi que de son rôle de centre de communication principal, que Dresde a pris une importance majeure en tant que cible militaire en février 1945, alors que les forces terrestres alliées se déplaçaient vers l’est et les armées russes vers l’ouest dans le cadre des grandes opérations combinées destinées à piéger et à écraser les Allemands dans la défaite finale 15].

Les arguments contre une justification militaire

Selon Alexander McKee, Dresde a été bombardée pour des raisons politiques plutôt que militaires. McKee écrit : « Le stratagème standard de blanchiment, tant britannique qu’américain, est de mentionner que Dresde contenait les cibles X, Y et Z, et de laisser le lecteur innocent supposer que ces cibles ont été attaquées, alors qu’en fait le plan de bombardement les a totalement omises et qu’ainsi, à l’exception d’un ou deux simples accidents, elles se sont échappées ». Il y a eu énormément de morts et de misère à Dresde, mais cela n’a pas affecté la guerre[16].

McKee écrit que le pont ferroviaire sur l’Elbe était un point clé unique qui, s’il était détruit, arrêterait le trafic ferroviaire pendant des mois. Cependant, ce n’était pas une cible de la RAF. Les gares de triage et le pont de l’autoroute à l’ouest de Dresde étaient également des cibles militaires importantes, mais ils n’ont pas été attaqués. Il y avait également une caserne Waffen-SS avec quelque 4 000 soldats allemands dans la zone de la Nouvelle Ville (Neustadt), mais cette cible militaire évidente n’a jamais été attaquée[17].

conclut McKee : « Les commandants des bombardiers n’étaient pas vraiment intéressés par des cibles purement militaires ou stratégiques, ce qui était tout aussi bien, car ils savaient très peu de choses sur Dresde ; la RAF manquait même de cartes de la ville. Ce qu’ils recherchaient, c’était une grande zone bâtie qu’ils pouvaient brûler, et que Dresde possédait en pleine mesure. N’importe quel guide touristique ordinaire l’a fait remarquer ; en effet, cette vulnérabilité était inscrite dans l’histoire de la ville »[18].

L’historien Richard J. Evans conteste la déclaration du rapport de la division historique de l’USAF selon laquelle les ponts ferroviaires sur l’Elbe « ont été rendus inutilisables et sont restés fermés à la circulation pendant de nombreuses semaines après les raids ». Evans écrit : « Même la ligne ferroviaire principale n’est restée coupée que pendant quatre jours »[19] ; l’historien Alan Levine déclare également que les attaques ferroviaires à Dresde n’ont pas été efficaces car le service ferroviaire a été rétabli à Dresde en trois jours[20] ; l’historien Sönke Neitzel est d’accord : « Les lignes ferroviaires n’ont été hors service que pendant quelques jours »[21].

Le philosophe A.C. Grayling examine les questions qui pourraient être posées sur le bombardement de Dresde :

Quote:
Étant donné que le point principal du bombardement de Dresde était son importance en tant que plaque tournante des transports à proximité d’une région où se déroulaient des événements militaires cruciaux, pourquoi l’effort de bombardement n’a-t-il pas été dirigé sur les chemins de fer et les routes des environs de la ville, ou sur les voies d’accès à la ville et de la ville le long de l’axe crucial ouest-est ? Le point de visée communiqué aux équipes du Bomber Command n’était pas la gare de triage, mais un stade proche du centre ville.

La ville était connue pour être remplie de dizaines de milliers de réfugiés fuyant l’approche des troupes soviétiques. Était-ce une raison pour bombarder la ville ? Pourquoi n’était-ce pas, pour des raisons humanitaires, une raison de ne pas bombarder la ville ?

En effet, au lieu de demander quelles étaient les raisons de bombarder la ville (plutôt que d’autres villes voisines également impliquées dans le mouvement des troupes et des réfugiés), on pourrait demander les raisons de ne pas la bombarder, et la réponse pourrait être la même que celle donnée par le secrétaire d’État américain Henry Stimson lorsqu’il a rayé Kyoto de la liste des cibles possibles pour une attaque à la bombe atomique[22].
Ainsi, bien que Dresde soit potentiellement une cible militaire légitime, les bombardiers britanniques dépêchés à Dresde dans la nuit du 13 au 14 février avaient pour tâche de détruire simplement le plus possible le centre vital de la ville. L’attaque sur Dresde visait à créer des perturbations écrasantes, avec l’intention d’infliger un état de chaos complet. Si la destruction et la perturbation de l’industrie à Dresde ont été importantes, elles ont été moindres que ce qui se serait produit si les Britanniques avaient systématiquement bombardé les banlieues industrielles[23]. Les quelques cibles militaires signalées comme endommagées étaient relativement peu importantes, et le nombre de morts parmi les militaires était faible (environ 100 personnes)[24].

Sönke Neitzel écrit : « Avec le recul, il est également parfaitement clair que les Alliés n’ont obtenu aucun avantage militaire à la suite de leur attaque sur Dresde. Le bombardement illustre un certain degré d’incompétence militaire des deux côtés. Aucun des deux camps n’avait la mesure de l’autre. Les Alliés n’ont pas su apprécier le manque d’importance de Dresde. Les Allemands n’ont pas su apprécier l’étendue de la puissance et de l’impitoyabilité des Alliés occidentaux »[25].

Le bombardement de Dresde a été le pire des bombardements de zone. Les bombardements de Dresde étaient conçus pour tuer des dizaines de milliers de civils à un moment où l’Allemagne avait déjà perdu la guerre. A.C. Grayling pose et répond aux questions suivantes concernant le bombardement de la région de Dresde :

Le bombardement de la zone était-il nécessaire ? Non.

Était-il proportionné ? Non.

Était-ce contraire aux principes humanitaires que les gens s’efforcent d’énoncer comme moyen de contrôler et de limiter la guerre ? Oui.

Était-ce contre les normes morales générales du type de celles qui ont été reconnues et convenues dans la civilisation occidentale au cours des cinq derniers siècles, voire des deux mille dernières années ? Oui.

Était-ce contre ce que les lois nationales mûres prévoient pour interdire le meurtre, les lésions corporelles et la destruction de biens ? Oui.

En bref et en résumé : les bombardements de zone étaient-ils une erreur ? Oui.

Très mal ? Oui…

Les aviateurs auraient-ils dû refuser d’effectuer des raids de bombardement de zone ? Oui
[26].

Conclusion

Les bombardements de Dresde n’étaient pas justifiés militairement. Bien qu’il y ait eu quelques cibles militaires légitimes à Dresde, le bombardement de Dresde a constitué le pire des bombardements de zone. Les bombardiers britanniques, en particulier, ne s’intéressaient pas à des objectifs purement militaires ou stratégiques ; ils se concentraient plutôt sur la destruction d’une partie aussi importante que possible du centre vital de Dresde. Les bombardements de Dresde ont piétiné les principes humanitaires que les nations ont promulgués comme moyen de contrôler et de limiter la guerre.

Notes :

[1] Taylor, Frederick, Dresden: Tuesday, February 13, 1945, New York: HarperCollins, 2004, pp. 246-250.


[2] Friedrich, Jörg, The Fire: The Bombing of Germany, New York, Columbia University, 2006, pp. 16-17.


[3] De Bruhl, Marshall, Firestorm: Allied Airpower and the Destruction of Dresden, New York: Random House, Inc., 2006, p. 156.


[4] Taylor, Frederick, Dresden: Tuesday, February 13, 1945, New York: HarperCollins, 2004, pp. 256-257.


[5] Ibid., pp. 267-269.


[6] Ibid., pp. 274, 277-278.


[7] Ibid., p. 284.


[8] Ibid., p. 7. See also http://glossaryhesperado.blogspot.co...-bombings.html.


[9] Cox, Sebastian, “The Dresden Raids: Why and How,” in Addison, Paul and Crang, Jeremy A., (eds.), Firestorm: The Bombing of Dresden, 1945, Chicago: Ivan R. Dee, 2006, pp. 48-51.


[10] De Bruhl, Marshall, Firestorm: Allied Airpower and the Destruction of Dresden, New York: Random House, Inc., 2006, pp. 280-281.


[11] Taylor, Frederick, Dresden: Tuesday, February 13, 1945, New York: HarperCollins, 2004, p. 163.


[12] http://glossaryhesperado.blogspot.co...-bombings.html.


[13] De Bruhl, Marshall, Firestorm: Allied Airpower and the Destruction of Dresden, New York: Random House, Inc., 2006, p. 281. See also http://glossaryhesperado.blogspot.co...-bombings.html.


[14] Taylor, Frederick, Dresden: Tuesday, February 13, 1945, New York: HarperCollins, 2004, p. 378.


[15] http://glossaryhesperado.blogspot.co...-bombings.html.


[16] McKee, Alexander, Dresden 1945: The Devil’s Tinderbox, New York: E.P. Dutton, Inc., 1984, pp. 69, 244.


[17] Ibid., pp. 69-70, 243-244.


[18] Ibid., p. 70.


[19] Evans, Richard J., Lying about Hitler: History, Holocaust, and the David Irving Trial, New York: Basic Books, 2001, p. 150.


[20] Levine, Alan J., The Strategic Bombing of Germany, 1940-1945, Westport, Conn., Praeger, 1992, p. 179.


[21] Neitzel, Sönke, “The City under Attack,” in Addison, Paul and Crang, Jeremy A., (eds.), Firestorm: The Bombing of Dresden, 1945, Chicago: Ivan R. Dee, 2006, p. 76.


[22] Grayling, A.C., Among the Dead Cities: The History and Moral Legacy of the WWII Bombing of Civilians in Germany and Japan, New York: Walker & Company, 2006, pp. 259-260.


[23] Taylor, Frederick, Dresden: Tuesday, February 13, 1945, New York: HarperCollins, 2004, pp. 218, 359.


[24] Ibid., p. 357.


[25] Neitzel, Sönke, “The City under Attack,” in Addison, Paul and Crang, Jeremy A., (eds.), Firestorm: The Bombing of Dresden, 1945, Chicago: Ivan R. Dee, 2006, p. 77.


[26] Grayling, A.C., Among the Dead Cities: The History and Moral Legacy of the WWII Bombing of Civilians in Germany and Japan, New York: Walker & Company, 2006, pp. 276-277.

Source : Inconvenient History

https://grandfacho.com/?p=27767